samedi 17 mars 2012

Les neutrinos pas plus rapides que la lumière



Les neutrinos, qui avaient secoué le monde de la physique à l’automne dernier en défiant Einstein, ne vont pas plus vite que la lumière, assure une autre expérience du CERN, un résultat qui laisse de plus en plus penser à une erreur sur la mesure initiale. Il faudra cependant attendre encore quelques mois et les analyses de plusieurs expériences, menées indépendamment les unes des autres au Centre européen de recherches nucléaires (CERN), pour s’en assurer en toute rigueur scientifique.
Le scandale était arrivé fin septembre avec une annonce de l’expérience Opera qui contredisait la théorie de la relativité d’Einstein en vertu de laquelle la vitesse de la lumière est une limite infranchissable, même pour une particule élémentaire aussi insaisissable qu’un neutrino. Selon les mesures d’Opera, sur une « course de fond » de 730 km entre les installations du CERN à Genève et le laboratoire souterrain de Gran Sasso (Italie), les neutrinos franchissaient la ligne d’arrivée avec près de 20 mètres d’avance sur la lumière. Des résultats auxquels la plupart des physiciens refusaient obstinément de croire. L’un d’entre eux, Jim Al-Khalili, star des documentaires scientifiques de la BBC, s’était même dit prêt à manger son caleçon devant les caméras s’ils étaient confirmés. Les membres d’Opera avaient alors soumis leurs résultats à la communauté scientifique mondiale et appelé leurs collègues à la rescousse pour trouver la faille. Une mauvaise connexion entre ordinateur et GPS pourrait être en cause.
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