vendredi 24 février 2012

La grippe aviaire, plus courante que l'on ne le pensait ?


La grippe aviaire, plus courante que l'on ne le pensait ?

le 23 février 2012 à 22h32 , mis à jour le 23 février 2012 à 23h08
Une étude américaine publiée jeudi avance que cette maladie rare qui tue plus de la moitié des personnes touchées pourrait être plus courante mais moins mortelle qu'on ne le pensait. De quoi atténuer les craintes d'une possible pandémie.
H5N1. Pendant des mois, ce sigle a semé la panique parmi les scientifiques. La grippe aviaire, maladie rare, avait alors tué plus de la moitié des personnes touchées. Mais une étude publiée jeudi dans la revue Science avance que le virus serait en fait moins grave qu'annoncé.
Des chercheurs de l'école de médecine Mount-Sinai à New York ont mis en évidence que la grippe aviaire pourrait être bien plus courante et moins mortelle qu'on ne le pensait. En analysant 20 études internationales qui reposaient sur des tests sanguins effectués sur près de 13.000 participants dans le monde, ils se sont rendus compte qu'entre 1 et 2% des participants montraient des signes d'une infection passée de la grippe aviaire. En d'autres termes, des millions de personnes dans le monde auraient donc pu être infectées par le virus H5N1 sans le savoir.
Selon l'Organisation mondiale de la Santé, 573 personnes auraient été infectées dans 15 pays depuis 2003. Selon les chiffres officiels, 58,6% des gens touchés en sont morts. Les chercheurs estiment que l'OMS aurait pu mal appréhender la réalité de la situation en ne s'intéressant qu'aux infections qui ont donné lieu à des hospitalisations et à des symptômes sévères.
"Nous suggérons qu'une grande enquête plus approfondie, menée à une échelle plus large et respectant une approche standardisée, permettrait de mieux estimer le nombre total d'infections H5N1 qui ont touché des humains", demandent les auteurs de cette recherche.

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